Les différences entre la recharge en courant alternatif et en courant continu des VE

Les véhicules électriques (VE) ont besoin de recharger leur batterie comme les voitures à essence ont besoin de faire le plein. En tant que propriétaire d’un VE, vous pouvez charger la batterie avec du courant alternatif (CA ou AC en anglais) ou du courant continu (CC ou DC en anglais). Cependant, si vous vous demandez quelles sont les différences entre ces deux types de charge et lequel vous devriez utiliser, continuez à lire cet article pour le découvrir.

Qu’est-ce que la recharge en courant alternatif des VE ?

Votre voiture électrique est équipée d’un chargeur embarqué dont la fonction est de convertir le courant alternatif en courant continu. Cette conversion est nécessaire car la batterie fournit le courant pour le moteur en courant continu. Lorsque vous utilisez le courant alternatif pour charger votre voiture, le chargeur embarqué convertit le courant alternatif en courant continu avant de charger la batterie. L’électricité provenant du réseau est toujours en courant alternatif. Ceci a été défini comme une convention visant à réduire l’impact des accidents électriques.

La plupart des propriétaires de VE utilisent la recharge en courant alternatif parce que c’est la plus facile et la moins chère. Les chargeurs de niveau 1 et de niveau 2 sont alimentés en courant alternatif. Le fabricant fournit généralement le premier si vous achetez un nouveau VE, mais vous devez installer votre propre station de charge de niveau 2.

Qu’est-ce que la recharge en courant continu des VE ?

En fonction de sa conception, votre voiture électrique peut contourner le chargeur embarqué et envoyer directement l’électricité à la batterie. Toutefois, pour que cela soit possible, le courant alternatif doit être converti en courant continu avant d’être fourni à la voiture.

C’est là qu’intervient la recharge en courant continu des véhicules électriques. La station de charge convertit le courant alternatif en courant continu à l’extérieur de la voiture, puis l’envoie directement à la batterie. Ce qui fait la différence entre la charge en courant alternatif et en courant continu, c’est l’endroit où s’effectue la conversion en courant continu.

Le courant continu permet des puissances de charge plus élevées. L’utilisation de la même puissance génère généralement une chaleur plus élevée dans les câbles et les systèmes de charge lorsqu’on utilise le courant alternatif. 

La recharge en courant continu est souvent connue sous le nom de niveau 3 et est généralement disponible dans les stations de recharge publiques. La plupart du temps, elles sont proposées par des sociétés tierces qui les gèrent en réseau, comme les chaînes de stations-service. Vous pouvez être amené à payer pour utiliser les chargeurs. Parmi les exemples de réseaux de chargeurs CC, citons TotalEnergies, IONITY, et les Superchargers appartenant à Tesla.

Les chargeurs à courant continu suivent les normes CHAdeMO ou CCS, mais les voitures Tesla utilisent une technologie de charge propriétaire.

Qu’est-ce qui est le mieux pour votre voiture électrique : la recharge en courant alternatif ou en courant continu ?

Du point de vue de la santé de la batterie, la charge en courant alternatif est meilleure pour votre voiture. En effet, la charge en courant continu est souvent effectuée avec des puissances élevées, ce qui chauffe votre batterie et accélère son usure. La température augmente pendant la charge en courant continu, ce qui accélère la dégradation de votre batterie. Celle-ci perd progressivement sa capacité de maintien de la charge, ce qui entraîne une diminution de l’autonomie, jusqu’à ce que la batterie ne soit plus utilisable.

Il est conseillé d’éviter de compter en permanence sur la charge rapide en courant continu pour prolonger la durée de vie utile de votre batterie. Cependant, les fabricants de VE intègrent de nombreuses technologies et fonctionnalités pour réduire l’effet néfaste de la charge en courant continu. Il existe des bornes de recharge à domicile offrant une recharge en courant continu. Par rapport aux stations de recharge publiques en courant continu, la puissance est bien moindre, mais par rapport aux autres bornes de recharge à domicile, la puissance est plutôt élevée. 

Pour réduire l’impact de la charge en courant continu, certains chargeurs à courant continu passent en charge en courant alternatif lorsque le pourcentage de la batterie atteint environ 80 %

Les chargeurs à courant continu sont souvent plus coûteux et nécessitent généralement une installation professionnelle.

Quel est le principal avantage d’un chargeur à courant continu par rapport à un chargeur à courant alternatif ?

La charge en courant continu est plus rapide, ce qui signifie que votre batterie se remplit plus vite. Les chargeurs à courant continu ou chargeurs de niveau 3 peuvent utiliser jusqu’à 480 volts, ce qui permet d’atteindre des vitesses de charge de 250 kW. Avec un chargeur à courant continu, vous pouvez charger la batterie d’un VE type à 100 % en moins d’une heure. En comparaison, un chargeur de niveau 2 peut prendre jusqu’à 8 heures pour charger complètement votre batterie sur une tension de 240 volts. Les chargeurs de niveau 1 sont encore plus lents, puisqu’ils peuvent prendre jusqu’à 48 heures pour charger votre batterie à 120 volts.

Bien qu’un chargeur de niveau 2 puisse recharger complètement votre voiture pendant la nuit, ce n’est pas toujours l’option la plus pratique. Par exemple, les VE qui effectuent de longs trajets peuvent avoir besoin de faire des arrêts pour recharger la batterie avant de reprendre leur route. C’est pourquoi il est plus probable de trouver des chargeurs CC le long des autoroutes.

Dans le cas mentionné ci-dessus, la recharge en courant continu est le choix le plus évident, car elle permet d’augmenter considérablement l’autonomie en 30 minutes. Les propriétaires de VE programment généralement d’autres activités pendant la période de charge. Par exemple, ils peuvent faire des achats ou manger un morceau pendant que la voiture se recharge.

La recharge en courant continu a un rôle important à jouer dans l’adoption des VE. De nombreux utilisateurs potentiels de VE hésitent parce qu’ils ont peur d’être bloqués lorsqu’ils n’ont plus de batterie alors qu’ils sont loin de leur chargeur domestique. Cependant, l’augmentation du nombre de chargeurs publics fera progressivement disparaître cette crainte.

La recharge en courant continu est le choix évident lorsqu’il s’agit de véhicules électriques lourds. Il s’agit notamment des bus ou des camions publics électriques qui nécessitent des batteries plus importantes pour répondre à leurs besoins en énergie. Les fabricants de chargeurs ont travaillé sur des modèles capables de fournir des mégawatts plutôt que des kW afin de réduire les temps de charge.

Conclusion

Vous pouvez charger votre véhicule électrique en courant alternatif ou en courant continu. Ce dernier est nettement plus rapide mais peut avoir un impact négatif sur votre batterie en exacerbant sa dégradation, ce qui entraîne une perte progressive de l’autonomie.